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"Mas recebereis poder, ao descer sobre vós o Espírito Santo, e sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalém como em toda a Judéia e Samaria e até os confins da terra" (Atos 1:8).

Estas são algumas das palavras de Jesus depois de sua ressurreição do túmulo. Elas foram ditas aos seus apóstolos pouco antes de sua ascensão ao céu. Estes onze homens estavam com ele desde o começo de seu ministério. Tinham visto e ouvido tudo. Durante os quarenta dias anteriores eles também se tornaram testemunhas de sua ressurreição. O plano de Deus para salvar o homem estava quase pronto para entrar em sua fase final.

Você já pensou que quebra-cabeça o Novo Testamento seria sem o livro de Atos? Este livro é de importância vital para o entendimento do resto do Novo Testamento. Ele funciona como uma ponte que junta os evangelhos com as epístolas. Ele cobre um período de transição de trinta anos enquanto a "grande comissão" é desempenhada. "Ide, portanto, fazei discípulos de todas as nações, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Espírito Santo" (Mateus 28:19)

Como cresceu de um grupo de apenas onze apóstolos e cerca de 120 outros discípulos em Jerusalém para as igrejas existindo por todo o mundo em apenas três décadas? Isto é o que o livro de Atos nos diz.

"...edificarei a minha igreja" (Mateus 16:18). Quando os evangelhos terminam, esta promessa ainda estava sem cumprimento. Ao tempo das epístolas, encontramos a igreja localizada através de todo o mundo conhecido, em Corinto, Éfeso, Filipos, Roma e em muitas, muitas outras cidades e povoações.

"Quando, porém, vier o Consolador, que eu vos enviarei da parte do Pai, o Espírito da verdade..." (João 15:26). Nem esta promessa estava cumprida quando os evangelhos se encerraram. Contudo, vemos nas epístolas que o Espírito Santo já tinha vindo quando elas estavam sendo escritas (1 Coríntios 6:19-20).

"Ide, portanto, fazei discípulos de todas as nações..." (Mateus 28:19). Na conclusão dos evangelhos, esta missão ainda não tinha sido cumprida, com exceção que Marcos suplementa brevemente a missão informando o leitor que "eles foram e pregaram por toda parte..." mas não dá nenhum pormenor. Mas ao tempo em que as epístolas são escritas, o evangelho tinha sido pregado "em todo o mundo" (Colossenses 1:6).

Onze apóstolos (Lucas 24:33). Na conclusão dos evangelhos, há onze apóstolos. Judas não está mais entre eles, tendo cometido suicídio pelo seu remorso por ter "traído sangue inocente". Mas ao tempo das epístolas, há, em acréscimo a estes, um certo apóstolo chamado Paulo, desconhecido nos evangelhos. Não somente isso, mas a maioria das epístolas foi escrita por ele. Fora do livro de Atos, saberíamos muito pouco sobre como foi que este antigo perseguidor da igreja se tornou um embaixador tão dedicado em seu favor (1 Coríntios 1:1).

"... fazei discípulos de todas as nações" (Mateus 28:19). Há muito dito sobre os discípulos do Senhor nos evangelhos, mas nunca foram antes referidos como "cristãos". Eram conhecidos como "cristãos" nas epístolas (1 Pedro 4:16). De onde veio esse nome? Sabemos disto somente no livro de Atos (Atos 11:26).

Nenhum governo de igreja local. Não havia nada dito sobre o governo da igreja local. Como uma igreja local operaria? Foi somente mais tarde que Deus revelou o que queria, e homens foram apontados para serem presbíteros e supervisionar a obra da igreja local da qual faziam parte (Atos 20:17; Filipenses 1:1).

Redenção (Mateus 26:28). Quando os evangelhos terminam, Jesus tinha pago o preço da redenção humana com seu sangue derramado na cruz. Contudo, os evangelhos terminaram antes do evangelho ser proclamado aos pecadores ou que o primeiro pecador fosse batizado em Cristo para o perdão dos pecados. Contudo, nas epístolas, temos discípulos que foram "sepultados com Cristo no batismo" e foram "libertados dos pecados" (Romanos 6:3,4,7). É no Livro de Atos que encontramos o primeiro sermão do evangelho pregado, e o primeiro convite: "arrependei-vos, e cada um de vós seja batizado em nome de Jesus Cristo para remissão dos vossos pecados, e recebereis o dom do Espírito Santo" (Atos 2:38).

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